Les verres photochromiques

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verre photochromique

Garder les mêmes lunettes qu’il fasse grand beau ou que le ciel soit un peu couvert, c’est la promesse que font les verres photochromiques. Cependant, il faut nuancer ce propos car il n’existe aucun verre parfaitement polyvalent.

Reactiv Photochromic, Phantom, Sensor Vario, Drivers, ces noms garnissent de plus en plus les catalogues de lunettes de soleil. En effet, jamais les verres photochromiques n’auront tenu une place aussi importante dans le monde des solaires. De plus en plus abordables, ils se substituent, en théorie, à l’achat de deux paires de lunettes de soleil.

Comment marche un verre photochromique :

Les verres photochromiques résultent de la combinaison d’un verre minéral ou synthétique et de molécules réagissant aux UV.
Les verres minéraux intègrent dans leur structure un composé d’halogénures d’argent (type bromure d’argent). Lorsque les UV frappent les verres, la liaison argent – halogénure se brise, les molécules d’argent se regroupent et le verre s’assombrit.
Pour les verres synthétiques (polycarbonate par exemple), une couche d’oxazine est appliquée sur une face. Avec les UV, les liaisons dans les molécules se brisent et le verre s’assombrit, puis revient à sa teinte d’origine lorsqu’il n’est plus exposé aux UV.

verre photochromique montagne

Utilisation actuelle du verre à teinte variable:

De nos jours, les verres photochromiques séduisent beaucoup de sportifs qui apprécient de pouvoir conserver les mêmes lunettes qu’ils soient en plein soleil ou en forêt. D’autant plus que certains verres photochromiques actuels atteignent la catégorie 4 (la plus élevée) et peuvent donc être utilisés en haute montagne. Ainsi, la marque de sport outdoor Julbo a équipé certains de ses modèles du verre Reactiv High Mountain (cat. 2-4), un verre à la fois photochromique et polarisé pour vous offrir une vision parfaite et une protection optimales lors de vos expéditions en montagne. De même, la marque de solaires Cébé est reconnu pour son verre Sensor Vario qui varie de la catégorie 1 à 3 tout en boostant les contrastes. Idéal pour les sports d’endurance comme le VTT ou le trail running.

verre photochromique trail

Les inconvénients du verre photochromique :

verre photochromique serengeti drivers
Verre photochromique Drivers de chez Serengeti qui fonctionne en voiture

Malheureusement, bien que très intéressant sur le papier, le verre photochromique possède plusieurs inconvénients parfois gênants qu’il faut prendre en considération lors de l’achat.
Le verre photochromique se teinte en fonction de la quantité d’UV qu’il reçoit, et non de la luminosité, ce qui le rend parfaitement inutile en voiture. En effet, votre pare-brise bloque la quasi-totalité des UV et votre verre restera clair, même en présence d’une forte luminosité. Il faut toutefois préciser que la marque Serengeti propose un verre conçu pour réagir à la lumière, même derrière une vitre ou un pare-brise.
Le second point faible du verre photochromique est son incapacité à supporter le froid. Exposé à des températures négatives (à partir de -5°C), le temps de réaction du verre est considérablement ralenti voire bloqué. Le verres se fige alors en position foncée et ne s’adapte plus à la luminosité. À noter qu’une marque comme Julbo a développé la technologie NTS (Non Transitive Sensibility) pour une photochromie performante même par grand froid.
Enfin, le changement de teinte résultant d’une réaction chimique, il ne faut pas s’attendre à une réaction instantanée des verres lorsque la luminosité baisse. Il faut attendre entre 10 et 30 secondes pour que la réaction se fasse complètement.

En résumé :

Malgré quelques inconvénients, les verres photochromiques représentent un choix judicieux pour bon nombre de personnes et surtout de sportifs. Leur capacité à s’adapter à la luminosité représente un atout pour les cyclistes, VTTistes et coureurs de fond qui pourront conserver leurs lunettes toute la journée sans se retrouver dans la pénombre au premier sous-bois venue.

 

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